söndag 27 oktober 2013

Vad är en hjälte?

Enligt ett online lexikon är definitionen av en hjälte följande: Hjälte är i allmän betydelse en beundransvärd person som utför stordåd, och som på så sätt vinner stor heder och ära.


Den engelske historikern har i sin bok Heroes samlat en gäng hjältar från biblisk tid till vår egen och har gjort ett par udda val. Hans definition av hjälten är också vidare än vad det traditionella lexikonet vill ge vid handen.

I Paul Johnsons bok får följande plats på hans lista:
Deborah, Judit, Samson och David från bibeln.
Alexander den store och Julius Ceasar. Krigiska erövrare.
Bodicea, Henry V, Jeanne d'Arc. Krigiska renässanspersoner.
Thomas More, Lady Jane Grey, Maria Stuart, Elizabeth I och Sir Walter Raleigh. Brittiska 1500-tals hjältar.
George Washington, Lord Nelson, Hertigen av Wellington. Krigare och frihetskämpar.
Emily Dickinson och Jane Walsh Carlyle. Kvinnliga 1800-tals författare.
Abraham Lincoln och Robert E. Lee. Amerikanska inbördeskriget.
Lady Pamela Barry. Societetsvärdinna.
Winston Churchill och Charles de Gaulle ledare under andra världskriget.
Mae West och Marilyn Monroe, kvinnliga förgrundsgestalter på film.
Ronald Reagan, Margaret Thatcher och Påven Johannes Paulus II för att de fick slut på kalla kriget.

Hjältarna i uppräkningen har en lite anglosaxisk slagsida minst sagt. (Hade det funnits britter i bibeln hade de säkert platsat också). Det som är anmärkningsvärt är att han ger plats åt två kvinnliga författare från 1800-talet, och det är inte de uppenbara (Austen eller Brontë). Jag har själv inte läst någon av dessa damer men måste absolut försöka få tag på något verk av dem.

Det som är intressant att se är hur synen på hjältar har förändrats över tid och omvärderats. Djingis Khan som var en världens mest kända mordbrännare, rövare och våldtäktsman har numera en slags hjältestatus i delar av det forna Sovjet, t ex Azerbajdzjan. Man reser statyer och minnesmärken över honom och skolbarn uppmuntras att se honom som landets fader. David Livingstone sågs av sina samtida som en hjälte men med nya kunskaper är han nu skydd som en rasist. Synen på hjälten varierar det gäller att vara politiskt korrekt för att platsa på listan. Gamla meriter kommer man inte alltid längst med.

Jag kan tycka att en hjälte är någon som gör något utöver det vanliga och riskerar något själv för att hjälpa andra. Det är svårt att definiera en hjälte, kanske lättare att exemplifiera. Sporthjältar hör vi talas om titt som tätt och då kanske vi lever i en ganska futtig värld?

4 kommentarer:

♥ Hanneles bokparadis sa...

vanliga tanter kan vara hjältar, i det lilla

mimmimarie sa...

Det håller jag absolut med dig i Hannele.

Bokpandan sa...

Dickinson har jag läst ett par dikter av, men den andra har jag aldrig ens hört talas om. Måste ändras på! :)

mimmimarie sa...

Bokpandan: det är ofta så jag upptäcker nya, eller i det här fallet gamla, författare. Nyfikenheten väcks.